Concepció Callao, la meva cèlebre avantpassada

 

Concepció Callao, la meva cèlebre avantpassada

 

 

 

 

Fou als quinze anys, quan vaig començar a cantar, que els meus avis em parlaren 

per primer cop de Concepció Callao. Em van dir que era una cosina segona del meu avi,

que de segon cognom es deia Callao, que havia estat una cantant famosa i que havia

cantat al Liceu.

 

Aleshores l'única referència que vaig trobar d'ella va ser una entrada en

una enciclopèdia que teníem a casa, on hi deia que, efectivament, havia

estat cèlebre en el seu temps i hi afegia quatre línies de la seva biografia.

 

Més tard, amb l'aparició de les noves tecnologies, vaig fer un intent de recerca

sense massa èxit.

No va ser fins que vaig comptar amb l'impuls i inestimable ajut del pianista

i compositor Alberto Solé que vaig començar la investigació que fins ara continuo.

 

El punt de partida inicial, que era simple curiositat per saber qui era aquesta

avantpassada cantant i la seva connexió amb mi mateixa, es transformà en un

interès real en recuperar la memòria històrica, no solament d'un personatge

injustament oblidat, com tants d'altres, sino també d'una cultura, la catalana,

massacrada en el transcurs de la història en l'àmbit de la música com en tots

els altres.

 

Aquesta apassionant recerca m'ha portat a conèixer, de vegades de manera

increïblement casual, a persones que m'han aportat molta informació i alhora

s'han convertit en amics molt apreciats.

 

 

  

 

 

 

Qui va ser Concepció Callao? 

 

 

Concepció Callao fou una contralt catalana de gran presència

en el panorama musical de la primera meitat del segle XX a Catalunya.

Segons l'època, era esmentada com Concha, Conxita, Conchita, Concepción

o fins i tot amb el sofisticat Mary de la Concepción Callao dels seus inicis.

 

Va néixer el 23 de setembre de 1895 a Barcelona.

El seu pare era músic i li va donar els primers coneixements de

cant i llenguatge musical.

 

Més tard, als vuit anys, es matriculà al Conservatori de Barcelona, tenint com

a companys d'estudi d'altres músics o cantants cèlebres de l'època com Andreua

Fornells, Mercè Capsir, Eduard Toldrà o Maria Malibran.

 

La seva carrera com a cantant va començar a València, continuant

a Barcelona, on va debutar al Teatre del Liceu a la temporada 1913/14

amb una òpera de Wagner.

 

Concepció Callao excel.lí en les seves interpretacions tant en l'àmbit

de l'òpera ( Aida, La Favorita, La Gioconda, Carmen, La Vida Breve, Samsó i Dalila, 

Un Ballo in Maschera ) com en l'oratori, lied i la zarzuela.

 

S'especialitzà en el repertori wagnerià, prenent part, per exemple,

en l'única òpera de Wagner que es cantà sencera en català

a Barcelona, Lohengrin, l'any 1924 al Teatre Tívoli, i fou sol.licitada

per companyies i teatres tant a Catalunya, com a Espanya, Amèrica

i Portugal.

 

 

 

 

 

Fou cantant solista de l'Orfeó Català, i cantà en la primera representació

a Barcelona de la Passió Segons Sant Mateu de Bach, l'any 1921,

al Palau de la Música.

 

 

 

 

 

Cantà amb Emili Vendrell, Conxita Badia, Marcos Redondo,

Hipólito Lázaro, Carme Bau Bonaplata, Pere Vallribera, Ònia Farga,

Blanca Selva i sota la direcció d'en Lluis Millet i Francesc Pujol,

entre d'altres.

 

 

Fou cantant solista de l'orquestra d'en Pau Casals, éssent present

en l'històric últim assaig de la Novena Simfonia de Beethoven el

18 de juliol de l'any 1936, en què en Pau Casals, després de ser avisat

de l'esclat de la guerra, decidí, amb l'acord de tots els músics, assajar

fins a acabar el concert, ja que no se sabia quan tots ells tornarien a estar

junts. En aquells moments, com més tard diria Casals en les seves memòries,

les llàgrimes no li deixaven veure la partitura.

 

 

 

 

 

Estrenà òperes i oratoris del primer terç del segle XX com:

 

Gal.la Placídia, La Morisca i La Princesa Margarida de Pahissa

El Giravolt de Maig, de Toldrà

La Creació ( Pare Massana )

 

Cantà en la primera representació al Liceu de la Vida Breve de Falla,

l'any 1932.

 

 

 

 

Li foren dedicades peces per a cant i piano, per exemple:

 

Els Obercocs i les petites collidores d'Eduard Toldrà,

Balada de l'aigua i la donzella d'Eusebi Bosch i Humet,

Invocació ( En la Nit de Nadal ) d'en Pahissa

La Mare i el Mar ( Pich Santasusana )

El Pomer Florit ( Genoveva Puig )

Montserrat ( Lluïsa Casagemas )

 

 

 

Després de la guerra, Concepció Callao continuà vivint a Barcelona,

on va continuar la seva carrera com a cantant i professora

del Conservatori de Barcelona fins la seva mort.

 

Va tenir molts deixebles, alguns d'ells també famosos com:

Anna Ricci, Enriqueta Tarrés, Manel Ausensi, Montserrat Pueyo,

Vicente Simón, etc.

 

 

 

 

 

 

 

Va morir el dia de Nadal de 1959, a conseqüència d'una llarga enfermetat.

 

 

Se'n desconeixen amb exactitut les gravacions que va realitzar,

algunes de les que he aconseguit localitzar són:

 

Flors de Maig ( Clavé )

El Pas del Signe ( Pujol )

Don Joan de Serrallonga ( Morera )

Los Calabreses ( Luna )

La Canción del Olvido ( Serrano )

Missa Solemnis amb l'Orfeó Català ( Beethoven )

La Gioconda ( Ponchielli ) ( Si aneu a l'enllaç, podeu escoltar la gravació

que va fer amb discos Odeon el 1910 )

La Llama ( Usandizaga )

Aida ( Verdi )

 

 

 

 

Això ha estat un resum de la seva biografia, si algú en vol saber

més, que no dubti a dir-m'ho, així com si disposeu de qualsevol tipus

d' informació o material com programes de concerts o gravacions,

us estaria molt agraïda si contacteu amb mi.